Football : Projet de Ligue des nations africaine

Après l’UEFA et la Concacaf, l’Afrique devrait être le troisième continent à avoir sa Ligue des nations. Ahmad Ahmad, le président de la CAF, l’a clairement laissé entendre à Jeune Afrique.

Au mois de décembre, plusieurs médias – essentiellement nord-africains – avaient évoqué la possible création d’une Ligue des nations africaine, sans pour autant que la Confédération africaine de football (CAF) ne confirme l’information. Jeudi 14 mars, lors d’une conversation avec Джене Африк, Ahmad Ahmad, le président malgache de l’institution, a confirmé que le projet de création de cette compétition était à l’étude, et même à un stade bien avancé.

Les fédérations africaines « largement favorables »

« Les fédérations africaines y sont très largement favorables, a-t-il assuré. Et personnellement, je pense que c’est une évidence. Je ne vois pas comment on pourrait ne pas parvenir à sa mise en place. »

Deux confédérations, l’UEFA (Europe) et la Concacaf (Amérique centrale, du Nord et Caraïbes) ont déjà créé leur Ligue des nations, dont le championnat se dispute tous les deux ans, mais sur deux modèles légèrement différents. En Europe, quatre divisions (55 participants) ont été instaurées, en fonction des coefficients de chaque sélection, avec un système de promotion-relégation. La phase éliminatoire s’est déroulée de septembre à novembre, et la phase finale, réservée aux quatre vainqueurs des quatre groupes de la première division (Suisse, Angleterre, Portugal, Pays-Bas), aura lieu en juin prochain au Portugal.

La Ligue des nations de l’UEFA permettra à quatre sélections de se qualifier pour l’Euro 2020, les vingt autres passant par le système classique des éliminatoires (septembre à novembre 2019).

Du côté de la Concacaf (40 participants), les six meilleures équipes de la confédération ont été exemptées du tour de qualification, les autres disputant quatre rencontres. Au total, dix équipes obtiendront leur ticket pour la Gold Cup 2019 et rejoindront celles qui sont qualifiées d’office.

Le modèle européen comme exemple

La CAF, qui compte 55 fédérations, devrait s’inspirer du modèle européen, avec quatre divisions. Des échanges ont d’ailleurs eu lieu avec des responsables de l’UEFA. Pour Ahmad Ahmad, une Ligue des nations africaine pourrait, comme cela est le cas pour l’UEFA et la Concacaf, s’intégrer dans le système de qualification pour la Coupe d’Afrique des nations, et pourquoi pas dès l’édition 2021 au Cameroun.

Elle permettrait également à la CAF d’attirer de potentiels partenaires économiques. « Cela serait effectivement une opportunité de séduire de nouveaux sponsors, qui pourraient décider de travailler avec la CAF. Nous ferons également en sorte que cette Ligue des nations, si elle devait être créée, ne surcharge pas le calendrier. C’est pour cela que nous devons encore réfléchir à la meilleure formule possible. Mais c’est un projet qui avance bien », confirme Ahmad Ahmad.