Ето четирите места, където би могла да кацне астероидната сонда на НАСА - BGR

В момента космическият апарат на НАСА OSIRIS-REx се върти около астероида, известен като Bennu. Минаха месеци, правейки снимки и метене на повърхността на астероида, за да получите по-добра представа за опасностите, с които сондата може да се сблъска, когато в крайна сметка удари земята.

Сега, след като сканира всеки квадратен сантиметър от тази огромна скала, НАСА се стеснява на възможни площадки за кацане само на четирима кандидати , Всяко от четирите петна е сравнително привлекателно, с малко големи отломки, но научният екип все още има работа, преди да може да направи последния разговор.

Когато мисията стартира за първи път, НАСА смята, че нещата вървят добре. да прогресират по-бързо от тях. Когато сондата пристигна в Бену, тя откри, че астероидът всъщност е много по-„разхвърлян“, отколкото човек би могъл да предположи, с остатъци, разпръснати по цялата повърхност. Това усложни търсенето на подходящ сайт за контакти.

Крайната цел винаги е била да се възстановят проби от астероиден материал и да се изпрати обратно на Земята. Трудно е да се избере къде да се вземе тази проба поради изискванията на системата за събиране на проби от космически кораби. Материалът трябва да бъде по-малък от един инч, в противен случай сондата няма да може да го хване, но изглежда четирите потенциални места за кацане предлагат подходящ материал.

"Знаехме, че Bennu ще ни изненада, затова сме подготвени за всичко, което можем да намерим", главният изследовател на OSIRIS-REx Данте Лаурета каза в изявление. „Както във всяка изследователска мисия, справянето с неизвестното изисква гъвкавост, ресурси и изобретателност. Екипът на OSIRIS-REx демонстрира тези основни характеристики, за да преодолее неочакваното по време на срещата с Bennu. "

Оттам екипът ще стесни селекциите до две, след което ще прелети над сцената, за да избере мястото за събиране на проби. , Тази маневра няма да се случи до следващата година, а обратният полет към Земята ще отнеме още три години, така че няма да получим нито един астероид на Bennu преди края на 2023 годината.

Тази статия се появи на първо място (на английски език) на BGR