Кой ще изяде първия извънземен зеленчук? - BGR

Екипажът на Международната космическа станция наскоро пое каре с вино. Дузина бутилки вкусно червено вино са пътували от Земята до атмосферата и са се озовали в орбиталната лаборатория, където шест учени трябва да я оставят да седи една година, преди да я изпратят обратно. Те не могат да го пият, което е разочароващо, но експериментът има за цел да покаже как пространственото излъчване и ниската гравитация биха могли да променят състава и аромата на виното.

Това ме накара да се замисля: Кой ще бъде първият човек, който изяде зеленчук, отглеждан на повърхността на друг свят?

Представете си, че сте първият човек, открил съществуването на патладжани. Най-ранната документация за патладжана датира от няколко века и не се знае дали той е създаден за първи път в Африка или Индия, но е също толкова вероятно. Но какво да кажем за първия човек, решил да хапне, или който и да е друг див зеленчук?

Видяха ли го, мислеха ли, че изглежда вкусно и се потопиха в него? Наблюдавали ли са животни по време на хранене и предполагали ли са, че е безопасно? Дали село от древни народи гласуваше, за да реши кой ще е морското свинче? Вероятно не знаем и вероятно няма да го направим, но докато изследваме нашата Слънчева система и изпращаме екипирани мисии до Марс и може би отвъд тях, тези смели пътешественици ще се нуждаят от храна и има смисъл да го правят. натиснете на място, ако е възможно.

Учените на Земята експериментират с аналози на марсианската почва, за да определят какво може да се случи там. включително картофите и е напълно възможно да отглеждаме култури някъде другаде, отколкото на Земята. Вълнуващо е, но както при опита с виното, всъщност не знаем как един картоф на Марс може да бъде различен от картофен.

Повърхността на Марс е бомбардирана с много повече радиация, отколкото трябва да се справим тук. на Земята. Това е резултат от загубата на Марс на голяма част от атмосферата и много по-слабото магнитно поле. Ако отглеждаме картофи на повърхността, дори в загрят стъклен купол, където можем да контролираме много променливи, нямаме представа за възможната реакция на растението или разликата в производството. зеленчуци, които произвежда.

дори спонсорирани изследвания да модифицират генетично растенията, преди да бъдат изпратени на червената планета, с надеждата да ги направят по-съвместими с условията, при които в крайна сметка ще бъдат принудени да растат. Изследователите се надяват, че това е крачка напред към културите, адаптирани към планетата Марс, които могат да растат от поколение на поколение.

Ако погледнем по-нататък в бъдещето - и направим някои напълно неоправдани предположения за способността ни да откриваме и след това да пътуваме до екзопланети, където животът вече процъфтява - въпросът с храната става още по-сложен. В хипотетично бъдеще, в което човешка мисия каца в чужд свят, вече населен с уникални растения и животни, какво ядем?

Такова бъдеще предполага невероятен технологичен прогрес и може би един поглед върху използването на вълшебно устройство с джобен размер може да предупреди пътуващите в далечното пространство за опасностите от отровно растение, което те никога не са виждали досега. Но дори и тогава, ако науката ви каже, че този странен син домат в ръката ви е безопасен, бихте ли готови да вземете първата хапка от истински извънземен зеленчук?

Източник на изображението: Backround: НАСА / ESO / NAOJ

Тази статия се появи на първо място (на английски език) на BGR